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下载电影也要支付关税?外媒:贸易战或向互联网经济延烧

来源:参考消息网 作者: 2019-12-09 14:37:53

暂缓向数字贸易征税的状态可能即将终结。图为手机屏幕上显示的几种常见应用程序标识。路透社

路透社12月6日刊载题为《贸易战数字化:一些国家考虑对互联网经济征收关税》的报道称,根据从贸易官员及相关文件处获得的信息,如果印度和南非将威胁付诸实施,已在全球持续20年之久的暂缓向数字贸易征收关税的状态可能会在近日终结。这样一来,人们在下载软件或电影时可能将不得不支付关税。

报道称,自1998年以来,世界贸易组织的成员就一直在不断延长禁止向所谓的“电子传输产品”征收进口税的规定的有效期。据估计,这类产品的价值每年高达2550亿美元(1美元约合7元人民币)。

有人认为,鉴于该禁令从一开始就得到了美国政府的支持,其对富国有利,而损失的关税收入被认为大多是由发展中国家负担的。

随着更多的书籍和电影走向数字化,可能进一步拉低关税收入,要求取消这一禁令的呼声现在日益高涨。

印度和南非官员传阅的一份世贸组织内部文件说,日益加剧的数字化去年迫使人们“重新考虑这一临时禁令发挥的作用”,并提到未来可能会用3D打印技术制造商品。近日会就这一问题作出决定,需要各方一致同意才能延长禁令有效期。

在被问到南非在这一问题上的立场时,南非驻世贸组织代表克索莱尔瓦·姆伦比-彼得近日通过电子邮件回应说,目前“仍在就这一重要决定展开磋商”。印度没有应要求发表评论。

国际商会秘书长约翰·登顿说:“当前,有些国家认定自己可以置身于这一全球共识之外。这可能会让互联网陷入分裂。”

得到加拿大等21国支持的一项提案,试图让这一禁令在今年底到期时至少延期6个月。力图促成协议的瑞士表示,“世贸组织大多数成员表示支持延期”。

报道介绍,这种关税很难实施,而且目前尚不清楚如何界定数字产品的来源以及其是否可归入进口商品范畴。

登顿说:“如何向一个字节征收关税?如何捕捉来自众多渠道、每天时时刻刻都在跨越各国边境的庞大数据流?”

不过,或许可以解答这些问题的首批答案正在出现。印度尼西亚2018年为数字商品设置了关税代码,眼下规定的税率为0%。

姆伦比-彼得强调说,如果结束暂缓征税的状态,也并不意味着会立即开征关税。不过外界认为,世贸组织最高裁决机构12月10日后预计会陷入瘫痪,在随之而来的自由放任氛围下,征收关税的可能性会增大。

国际商会的安德鲁·威尔逊说:“如果有人试图向哪怕为数不多的商品或服务征收关税,由于缺乏争端解决机制,将面临立即遭到报复的风险。”

对于该禁令所产生的效果,有着各种各样的评估。联合国最近在一份报告中说,每年因此而损失的关税收入可能多达104亿美元,加入世贸组织的发展中国家的损失超过100亿美元。

该报告的撰写者拉希米·班加说:“未来会有越来越多的生产活动走向数字化,因此发展中国家会损失关税收入。”

报道称,不过,经济合作与发展组织的一项研究结果对这样的推断提出质疑,认为取消禁令所增加的税收相对较少,而且征收关税除了带来其他成本外,还会导致消费者承受的价格上升。


责任编辑:葛岩

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